Les avantages, les freins et les précautions à prendre lorsqu’on échange son RV

Temps de lecture : 5 minutes

Vous rêver de passer vos vacances en camping-car aux États-Unis, en Australie ou en Nouvelle-Zélande ? Mais peut-être êtes-vous quelque peu réticent à mettre le votre sur un cargo au milieu des océans, à louer ou même à acheter un RV sur place… Échanger votre camping-car est peut-être la solution !

Pourquoi échanger son camping-car, RV ou van ?

Les avantages sont nombreux, à commencer par la possibilité de voyager, gratuitement ou presque, à l’autre bout du monde ! Car oui, le concept d’échange consiste tout simplement à prêter votre camping-car à un autre voyageur, en contrepartie de quoi vous pourrez de votre côté emprunter son véhicule. Imaginez-vous pouvoir prêter votre camping-car à un Californien, et pouvoir ensuite conduire son RV à travers l’Ouest Américain… Cet échange de bon procédé est d’autant plus intéressant qu’il réduit considérablement votre budget vacances. Ajoutez à cela les compagnies aériennes qui proposent des vols internationaux à des prix toujours plus attractifs… Vous pouvez alors facilement vous projeter dans des vacances de rêves, toujours en mode road-trip, que ce soit pour 10 jours en Europe ou trois semaines au Canada.

Découvrir le monde en RV : quelles sont les options les plus connues ?

Pour voyager à l’échelle mondiale en RV, inutile de dire qu’il faut du temps… Mais est-il nécessaire de rappeler que plus la destination est « lointaine », plus la dimension économique prend d’importance ? Si vous êtes par exemple Européens et que vous voulez par exemple voyager en camping-car aux États-Unis, en Amérique du Sud ou en Australie, plusieurs possibilités s’offrent à vous…

La première est de louer un véhicule sur place, mais cela peut vite impacter votre budget en fonction de la durée de votre séjour et de la période concernée. À titre d’information, un RV familial aux USA en été vous coûtera environ 3000-4000€ par mois, là où vous son prix chuterait à plus ou moins 1000€/mois à l’automne… Vous l’aurez compris, les hautes saisons sont donc à éviter si vous voulez préserver votre porte-monnaie !

La deuxième option est d’importer temporairement votre propre véhicule et de l’acheminer par cargo, ce qui peut coûter approximativement entre 6000 et 10 000€ (aller-retour bien sûr), sans compter les démarches administratives associées et les éventuels risques de vols pendant la traversée. Une fois votre véhicule débarqué, il vous faudra l’assurer ce qui peut s’avérer être compliqué et très onéreux selon la destination. Enfin côté entretien & mécanique, mieux vaut éviter de tomber en panne aux USA avec son véhicule européen…. Vous aurez dans ce cas beaucoup de mal à trouver un garagiste compétent ou qui soit tout simplement d’accord pour s’intéresser à votre problématique, et jeter un oeil sous le capot…

La troisième option est d’acheter un véhicule à votre arrivée dans le pays et de le revendre avant votre retour chez vous. Mais pour être certain de ne pas faire un mauvais achat, qui mettrait alors en péril votre séjour, ou au-delà de celui-ci la rentabilité même de l’opération dans le cas d’une revente à bas prix, il vous faudra prendre le temps de la réflexion… C’est d’ailleurs ce que font nombre de jeunes roadtrippers qui se rendent en terre Australienne ou Néo-Zélandaise avec un PVT (programme vacances travel) ou un WHV (working holiday visa) en poche… Cette pratique d’achat/revente trouve tout son intérêt sur une période de séjour relativement longue, entre 6 et 12 mois.

Une 4ème option synonyme d'économie et de partage...

L’échange de RV constitue donc une vraie alternative pour continuer de voyager en mode “Vanlife” loin de chez vous. Pouvoir emprunter un véhicule sur place vous permet d’envisager un séjour sur une période plus ou moins longue, sans avoir à vous inquiéter outre mesure de l’assurance ni de la prise en charge du véhicule en cas de panne. Le tout gratuitement évidemment. Même s’il reste malgré tout indispensable de prendre certaines précautions en amont auprès du propriétaire du véhicule que vous vous apprêtez à conduire ! Enfin, sachez qu’au-delà de “troquer” ponctuellement leurs véhicules, les habitués de l’échange de RV disent partager aussi leurs expériences, leurs bons plans et leurs traditions. Nombre d’entre eux parlent aussi d’amitiés durables qu’ils ont développées grâce à l’échange de leur “maison roulante”. Au passage, cela permet selon eux de multiplier les possibilités de voyages, les liens avec le pays et ses habitants étant si fort qu’il en devient presque une seconde patrie…

Quels sont les freins ?

Ceux qui ont déjà vécu cette expérience concèdent volontiers que les recherches ont été compliquées. Ceux qui n’ont pas encore testé l’échange de camping-car avouent quant à eux leur réticence à prêter leur véhicule et plus généralement leur difficulté à faire confiance… Si vous êtes propriétaire d’un camping-car qui est en France et vous proposez de l’échanger pour faire un road-trip aux États-Unis. Le propriétaire d’un camping-car aux États-Unis, intéressé par des vacances en France met à votre disposition son camping-car et utilise le vôtre. Encore faut-il être intéressé par la même destination et se mettre d’accord sur les dates… Par ailleurs il faut que les camping-cars échangés soient quelques peu similaires, et que la durée d’échange soit la même afin que l’échange soit équitable.

Quelles précautions à prendre ?

Avant toute chose, nous vous conseillons de prendre contact avec vos « échangeurs » bien en amont de votre voyage. Ne négligez pas cette étape et avec elle la relation que vous aller initier. La confiance s’installe nécessairement avec du temps… Un coup de téléphone ou même un message ? Peut importe la manière, l’essentiel est d’être en contact et de s’autoriser à le rester au maximum. Ainsi, vous pourrez vous assurez que le courant passe entre vous, identifier s’il s’agit de personnes sérieuses et aussi vérifier que le véhicule que vous vous apprêtez à emprunter dispose des accessoires et équipements qui vous seront utiles pendant votre voyage.

Au niveau de l’assurance, parce que c’est certainement l’aspect qui préoccupe le plus les adeptes de l’échange de camping-car… Il faut tout d’abord savoir que le terme « échange » signifie au regard de la loi « prêt ». Il faut donc à ce titre vérifier ce qui est indiqué dans votre contrat d’assurance au sujet de ce qu’on appelle communément en France « le prêt de volant ».

Selon les compagnies d’assurance et le contrat souscrit, le prêt de véhicule à un tiers peut être interdit ou autorisé sous certaines conditions. En cas d’accident, lors d’un prêt de véhicule à une personne qui n’était pas autorisée par le contrat, l’intervention de l’assurance peut être limitée dans le meilleure des cas, ou même inexistante. De plus, la franchise qui sera appliquée peut aussi être majorée. Il faut aussi s’intéresser à la méthode de pondération de l’appréciation du risque et de la sinistralité, telle qu’on la connaît en France sous le nom de « Bonus/Malus », et qui existe dans un certain nombre de pays d’Europe. Sans oublier bien sûr de parler de la nécessité que le conducteur occasionnel ait un permis de conduire valide (traduit sous forme de permis international pour certains pays) et qu’il utilise le véhicule dans les conditions prévues au contrat d’assurance de son propriétaire.

L’objectif pour vous est donc que tous ces éléments soient abordés (et bordés) avec vos « échangeurs », pour qu’idéalement le prêt de volant soit possible, sans limitation des garanties ni majoration de franchise !

Idéalement aussi, nous vous conseillons de vous mettre d’accord pour être présent pour la remise des clés afin de consacrer au moins une heure à l’explication nécessaire au bon fonctionnement du véhicule. Comme vous le savez, chaque camping-car est unique et a ses spécificités, spécificités qu’il est bon de connaître pour vivre le meilleur voyage qui soit… Il n’est pas rare que les « emprunteurs » arrivent un jour avant la réception du véhicule, soient hébergés par les « prêteurs  », et prennent la route un jour après. C’est un excellent moyen de nouer une relation authentique, basée sur la confiance.

Dernier détail qui va sans dire mais qui va mieux en le disant : n’oubliez pas d’échanger vos numéros de téléphone !

En respectant tous ces conseils et comme en témoignent ceux qui ont l’expérience de l’échange de camping-car : vous vous sentirez très vite responsables du véhicule que l’on vous prête, comme si finalement c’était le votre ! Sachez enfin que de nombreux échanges débouchent sur des amitiés durables, ce qui au passage multiplie d’autant les possibilités de voyages.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *